St. Louis Slim 25 en 26 mei 2018 Die Twee Bergen op Zoom en Bistrot Bocaux (Brussel Jazz Weekend)

Afgelopen weekend 2 optredens in resp. Café Die Twee in Bergen op Zoom op vrijdag 25 mei en Bistrot Bocaux tijdens het Bussels Jazz weekend, uiteraard in Brussel op 26 mei.

In Café Die Twee waren we al eerder geweest. Net als vorige keer kregen we de zaak weer volop in beweging. Prima plaats om te spelen en we zijn er volgend jaar weer.

Bistrot Bocaux. Aardig stukje rijden voor ons. De locatie is  in het hartje van Brussel. Voor ons toch wel een bijzondere plaats om te spelen. Een soort vegan winkel met terras. Ondanks het prachtige weer zat zowel het terras als de “winkel” lekker vol. Een aantal CD’s verkocht. Enthousiaste mensen en prima verzorging door de staf. Met dank aan Gregory en zijn mensen. De boeking voor volgend jaar staat al.

2 generaties Blues-woman in Bistrot Bocaux tijdens Brussel Jazz Weekend (Foto’s Tanusree)

Het Bosschenaartje tijdens Jazz Duke Town

Op 20 mei heeft St. Louis Slim een optreden verzorgd in Café ’t Bosschenaartje in ‘s-Hertogenbosch, tijdens het groots opgezette gerenommeerde festival: Jazz in Duke Town. Natuurlijk was er niet alleen jazz. Ook de blues was met St. Louis Slim present.

Stralend weer, dus heel veel publiek in Den Bosch. De pui van het café was open zodat de mensen op straat en op het terras, die niet meer naar binnen konden, ook de gelegenheid hadden mee te genieten van de band. Voorbijgangers verruilden hun ganzenpas voor een dansje
Een zeer geslaagd optreden bij deze vriendelijke mensen. St. Louis Slim is door het succes meteen vastgelegd voor editie van 2019.

Gerrit Kuik over de band op facebook

Op zaterdagavond om 21:00 uur is er alweer ‘Music-train’ in ‘Café De Kuiperij’ te Zwolle. Dit keer “St. Louis Slim”, een helemaal te gekke Chicago Bluesband uit Rotterdam.
De band bestaat al sinds 2009 en is opgericht door drummer en bandleider Peter Kok. Verder bestaat de band nog uit Monique Brinkman zang, Michel ‘Mies’ de Kok mondharp, Arno Koster bas en Robin Freeman gitaar.
Achter de naam St. Louis Slim zit een verhaal. Het heeft niets met de stad van die naam in de VS te maken. St. Louis Slim is de titel van een song van Seasick Steve (die overigens dit jaar 2 concerten geeft in Nederland), waarin bezongen wordt hoe een hobo (zwartrijder op de goederentrein destijds) zijn halve been verliest. Vandaar ook het logo van de band. De man met één been en op krukken. Het nummer staat o.a. op de cd ‘Walkin’ man’ van Seasick Steve.
Peter Kok is al met drummen begonnen toen hij 14 jaar was. Door Ronnie Tutt en door Willie “Big Eyes” Smith (de drummer van Muddy Waters) heeft hij zich destijds laten inspireren. Ron Tutt was drummer van de “TCB Band” (“Taking Care of Business”), de band waar Elvis Presley mee toerde en later van de “Neil Diamond Band”. Peter heeft zich zijn drumvaardigheden door zelfstudie eigen gemaakt.
Monique Brinkman zong voor het eerst op school en in de kerk. Ze had op haar twaalfde wat solo partijtjes in een schoolmusical. Tot 2010 had ze daar nooit wat mee gedaan. Toen werd ze lid van “Mo and the Magic”, een coverband met nummers van o.a. Santana, blues (o.a. Barrelhouse, Beth Hart) en nog meer stijlen. En dat was haar eerste aanraking met blues als zangeres. Na het ter ziele gaan van de band is ze met een bevriende pianist op vakantie naar Aruba gegaan. Aldaar een paar bluesy optredens gedaan en toen merkte ze dat ze het miste om je eigen gevoel en interpretatie aan een bluessong te geven. In september 2015 kwam ze bij St. Louis Slim. Vooral Beth Hart en Etta James vind ze dijken van vrouwen.
Michel de Kok zal ongeveer 6 jaar zijn geweest toen hij begon met mondharmonica te spelen. Met stoppen en het weer oppakken uiteindelijk verslaafd geraakt aan het ‘broodje’. Overal waar maar mogelijk even spelen en oefenen en vooral ‘tegenmelodieën’, een tweede of andere melodie die samen met de hoofdmelodie klinkt, vond hij al gauw heel interessant. Ongeveer 17 jaar geleden heeft ‘Mies’ de blues ontdekt waar improvisatie erg gewild bleek. En laat dat nou net zijn passie zijn. Zijn eerste bandje heette “Defense”. Daarna volgden er nog vele totdat hij bij “Mariëlla Tirotto & the Bluesfederation” kwam en heel veel toerde tot in België en oost Duitsland aan toe. Daarna kwam “St. Louis Slim”.
Robin Freeman is de gitarist en kwam in 2016 bij de band. Hij is geboren in Londen en in 1975 naar Nederland gekomen als mixer en producer en daarvan hebben ze bij hun laatste cd natuurlijk geprofiteerd. Hij is begonnen met een paar jaar pianolessen, maar op zijn 11e begon hij met gitaar spelen. Zijn eerste bandje was “The Springtime Blues Band” in de jaren ’60 en hij werd sterk beïnvloed door B.B. King, Freddie King, Eric Clapton (op wiens vingers hij keek bij de Marquee Club in Londen), en vele anderen.
Arno Koster is in zijn jeugd in aanraking met muziek gekomen toen in Den Haag bijna op iedere hoek van de straat een bandje ontstond. Hij is een getalenteerd en doorgewinterd bassist. Hij is zelf ook bandleider van een aantal bands geweest, waarin hij ook zong. Verder baste Arno in “Big Deal”. Vanaf 2013 is hij bij de band. Samen met Peter is hij de ruggegraat. Hij speelt waar mogelijk lichtvoetig melodieus wanneer het in het nummer past, maar rete-strak waar het moet.
Door een operatie zal Arno er zaterdag helaas niet bij zijn. Hij is revaliderend en zal in augustus hopelijk weer aansluiten. John Bijl of Dirk-Jan van Steenbruggen zullen hem zolang vervangen. Ik wens Arno vanaf hier een spoedig en volledig herstel.

Ik baal flink, want ik kan zelf niet bij dit optreden aanwezig zijn. Paul had beter eerst even met mij kunnen overleggen.

Ik wens jullie allemaal heel veel plezier en ik wil eindigen met een tekst uit het nummer ‘St. Louis Slim’: “And drink a bottle to St. Louis Slim”.

https://youtu.be/getPPtn9m9I